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欧洲杯丨“英格兰很强”这次还会是错觉吗?

欧洲杯丨“英格兰很强”这次还会是错觉吗?

5年前上届欧洲杯,葡萄牙队决赛首发阵容平均年龄26.9岁。3年前俄罗斯世界杯,法国队决赛首发阵容平均年龄26.2岁。

循着这条不算明显的冠军球队年龄线走下去,大致可推断本届欧洲杯冠军阵容平均年龄会在26岁上下。翻查本届赛事各强队平均年龄表,只有25岁半的英格兰队和26岁半的西班牙队在此范畴。

英格兰队不仅是列强中年龄最小一支,还是本届大赛平均年龄第二小的球队。而正是这样一支年轻的球队,在夺冠赔率上却仅排在公认的头号热门法国之后位列第二。

三狮被看好,年轻是一方面,相对明显的本土作战优势是另一方面。而对于被延迟一年的欧洲杯来说,青春所代表的战斗力,可能帮助一支球队在大赛中走得更远。

本届杯赛,无论从扩大的球员名单,还是单场可换5人的规定,都与别不同。因应特殊时期所做的规则调整,希望保全的是各队在决赛圈的面貌。26人名单是为防备大赛期间某队出现疫情减员后,有充足的替补。至于能换5人,则是源自上上个赛季欧洲主要联赛重启后的设置。

去年欧洲各主流联赛停摆两到三个月,期间球员不仅状态荒废,还容易在突如其来的社会隔绝中,遭受心理创伤。单场换5人,就是为预防赛事重启后,各队减员增多,无端“失血”。

值得一提的是,刚结束的上季,英超在季初回归只能换3人的旧制。原因是占联盟大部分的中下游球队,害怕能换的人越多,强队能做出的变化和应对更多,会让弱队无力抵抗。

一个赛季踢完,前四还是六强球队。但莱斯特和西汉姆占去第5和第6,让六强中的热刺、阿森纳掉到前六之外,或许说明非强队们一开始的坚持是有理的。将英超情况套在欧洲杯,把英法德西葡意比列入第一集团——在都能换5人的情况下,是否更年轻的球队更具活力,能在可长达一个月的征程中更接近终点?

应该指出的是,今年6、7月间各队的体能槽,比去年此时更空。去年欧洲各主要联赛晚至7月结束,有欧战任务的球队更是鏖战到8月中下旬。然后长短不等的几周间歇期后,新赛季又开始。不计欧战最后阶段,上季结束不到3周,欧洲杯又来了。

所以相对充沛的体能,更利于强队出成绩。本届杯赛辗转欧洲11城完成,是对各队适应调整能力提出的新挑战。西欧球队害怕远征巴库,俄罗斯人也抗拒去哥本哈根。英格兰队如果小组争气,可以坚持一直在温布利踢下去。俗话说拳怕少壮。对本届大赛而言,强队中最年轻的三狮,在主客观方面都具备了成王的重要条件。

如果欧洲杯去年举行,当时20岁的桑乔和17岁的贝林厄姆将少一年德甲以及欧战赛事熏陶,而福登未必能入选名单。大赛延迟一年,英格兰阵容依然年轻,经验却有加成。

3年前索斯盖特已把三狮带到世界杯第四。这届英军被看作热门之一,不是没道理,自身则至少要以进入半决赛为目标。

若决赛圈在去年,亨德森大概率还是能以英超冠军队长身份,领衔三狮出现在温布利。大赛迟一年,红军队长2月受伤做手术,上周日才草草复出,急于求成地抢了勒温创造的点球来罚,还踢丢了。但即使亨德森只能在场外发挥作用,他也会看到上场的三狮队友们既青春又添了成熟。

因为多一年备战,21岁的芒特、25岁的奇尔韦尔、21岁的里斯·詹姆斯戴上了欧冠冠军奖牌。这一年,福登在曼城跳跃式成长为主力,在度过21岁生日的第二天,参加人生第一场欧冠决赛,还被评为英超赛季最佳年轻球员。也因大赛晚一年,斯通斯从曼城主力阵容中的边缘人,重新踢成防线核心。若是缺了上赛季,曼城中卫或许进不了决赛圈名单。

好事成双人人想,事实却是失败经历往往催人奋进。进了欧冠决赛却看着别人捧杯的福登、斯通斯、沃克、斯特林,或许比他们在国家队的切尔西队友,更希望在大赛中证明自己。同样,欧联杯决赛失利的迪恩·亨德森、马奎尔、卢克肖、拉什福德,将满怀赛季还未完成的战意。

一年前的德克兰·赖斯,最显著的身份是被标价5000万镑的中场。一年后,赖斯以帮西汉姆打入欧联杯正赛的功劳,成为三狮后腰正选,年仅22岁的他,风华正茂。要感谢大赛推迟的,绝对还有维拉25岁的格拉利什。按上上季剧情,格拉利什带维拉保级,还不足以让他成为英军一员。但因上赛季他一度扛着维拉,表现出冲击欧战资格之勇,才众望所归地出现在决赛圈。

23岁的阿诺德临时退出,替补者不是顶流林皇,而是23岁的本·怀特。上周日下午,结束国家队集训任务,怀特获足总派车,赶回300英里之外的南海岸布莱顿。车行已经90分钟,布莱顿中卫的手机响了,拿起一看,索斯盖特打来的。

这位此前效力过新港、彼得堡和利兹等低级别球队的三狮大名单最后一人,人生从此进入新境界。但本怀特以主力身份出战决赛圈的可能性很小。既是大赛,自然要兼顾实力和经验。上届决赛替补登场绝杀高卢人的埃德尔,当时29岁。

1988年欧洲杯小组赛,荷兰3比1英格兰,巴斯滕帽子戏法。22岁的亚当斯在比赛中被荷兰射手涮来涮去,尤以后者套用“克鲁伊夫转身”后打入的一球最为知名。“当时我很年轻,对抗的又可能是那时最厉害的前锋。几个丢球,我被弄得晕头转向,似乎失球都怪我。”英格兰被淘汰后,亚当斯大醉一场,甚至尿在了床上!第二天队友集体嘲笑他,他以鬼脸回应,但内心“痛得不行”。年轻的三狮军团,杯赛上该如何处理逆境和应对错误?

大赛夺冠的球队,确有年轻化趋势。俄罗斯世界杯,法国和英格兰并列平均年龄第二小的球队。最后拿到第三的比利时,平均年龄27岁半,而亚军克罗地亚接近28岁。法国欧洲杯,亚军东道主平均年龄27.3岁,比冠军葡萄牙大了近半岁。均止步于半决赛的威尔士和德国,平均年龄分别为26.8岁和25.4岁。德国还和英格兰并列当届杯赛最年轻球队。英军被冰岛淘汰,四强不入,69岁的霍奇森立即辞职——教练要先年轻化。

大赛若去年举行,阿里、林加德、阿什利·扬或还将入选。多了这一年变化,三狮出现在决赛圈首场的首发,对比3年前世界杯半决赛,也不会有翻天覆地的变化——巧合的是,这两场对手都是克罗地亚——至少有5人重合。

预计英军周日首发,将是熟男搭配幼齿。索斯盖特很可能回归三后卫,应付马奎尔的缺席。三中卫是31岁的沃克、27岁的斯通斯和28岁的考迪。右翼卫特里皮尔也是31岁,另外还有中生代奇尔维尔、格雷利什。箭头凯恩28岁。年轻的赖斯、贝林厄姆、芒特期待闪光。加上27岁的皮克福德把门,这套首发平均年龄是25.7岁。

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