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3万人小国主场离家路程6小时国家联赛让他们翻身却救不活意大利

3万人小国主场离家路程6小时国家联赛让他们翻身却救不活意大利

欧足联主席普拉蒂尼一直都是“新政”的爱好者,自上任以来,欧冠、欧洲杯先后被他拿来做新政的试验田。可惜欧冠新规则遭到顶级联赛的批判,导致普拉蒂尼不得不开倒车,给了四大联赛每国四队的欧冠正赛直接参赛名额。至于欧洲杯的扩军,同样遭受颇多质疑,很多人认为24队参赛的欧洲杯充斥着平局和摆大巴,让赛事变得无聊。

重压之下,普拉蒂尼依然不停止改革的进度,全新打造了史上独一份的“欧洲国家联赛”。由于这项赛事与欧洲杯预选赛挂钩,且政策倾向于金字塔的两端,不出意外的话将会得到豪强以及最底层“菜鸡”的支持。

2014年10月的一个国家队比赛日,意大利在欧洲杯预选赛中迎战马耳他。赛前,队长布冯表示:“我们要尊重马耳他,绝对不能轻敌。”不过事实证明布冯的这句话是多余的:意大利在四次打中门框、博努齐被红牌罚下的情况下依旧轻而易举的拿到了三分。

“我们要尊重马耳他”这种套话屡见不鲜,可以置换为“我们要尊重列支敦士登、直布罗陀、爱沙尼亚”等等。虽然这些大牌球星把尊重挂在嘴边,但谁都知道直布罗陀、马耳他们只是陪太子读书的角色,对他们来说少输当赢就是最实在的目标。

崭新推出的“欧洲国家联赛”将会颠覆这个传统观点:即使是习惯性被虐的直布罗陀,也有了晋级欧洲杯正赛的机会。根据国家联赛赛制规定,每个级别的联赛都有一个直接晋级欧洲杯正赛的名额,他们将由该级别联赛的四强球队通过附加赛决出。

对于其它级别联赛的国家队来说,这个规则要结合欧洲杯预选赛战绩来看,显得略为复杂。而到了第四级别联赛这儿,就完全没有这个困扰——反正这个级别的球队也完全没可能在欧洲杯预选赛中排到小组前两名,所以只要在国家联赛打入四强,就将有很大希望进入欧洲杯24强。万一哪支第四级别的球队奇迹般的通过了欧预赛,该级别的小组第五也能递补进入附加赛当中。

以直布罗陀为例,他们在本次国家联赛与亚美尼亚、马其顿和列支敦士登同组。如果直布罗陀没能通过欧预赛直接晋级,但是能够排在第四级别D4小组头名。那么直布罗陀将与另3支来自第四级别的“劲旅”一起在2020年3月份展开附加赛的较量,通过半决赛和决赛之后,直布罗陀就有机会获得一张直接晋级2020年欧洲杯的门票。

直布罗陀只有6.8平方公里大,比起此前欧足联最小的成员圣马力诺面积小了整整10倍,人口也只有32194人(2015年)。而且由于他们的主场维多利亚体育场的容量只有2500人,未达到欧足联球场要求的最低标准,因此他们的主场比赛要在葡萄牙的阿尔加夫进行。由于没有直达的航班,他们还要再路上进行长达6小时的旅程才能前往自己的主场。不过根据去年4月的消息,直布罗陀将会扩建维多利亚体育场到8000人的容量,未来他们将会得以在自己国家进行主场比赛。

目前第四级别球队包括以下16支球队:阿塞拜疆、马其顿、白俄罗斯、格鲁吉亚、亚美尼亚、拉脱维亚、法罗群岛、卢森堡、哈萨克斯坦、摩尔多瓦、列支敦士登、马耳他、安道尔、科索沃、圣马力诺、直布罗陀。这16支球队中,只有拉脱维亚曾经入围2004年欧洲杯正赛,其它球队都从未染指欧洲杯决赛圈。他们可以一边在欧洲杯预选赛中被德国、法国狂虐,一边却“闷声大发财”进入欧洲杯正赛。

当然,这个赛制也给了一些中游球队“曲线救国”的机会:以第三级别联赛的苏格兰为例,他们可以通过刻意“摆烂”在国家联赛中降级,进入第四级别联赛,而以他们的实力肆虐第四级别联赛难度不大,这样就可以确保一张下届欧洲杯决赛圈的门票……唯一的遗憾是,这个套路实在太丢人了。

近年来,整体实力下滑的荷兰患上了“预选赛恐惧症”,连续无缘欧洲杯和世界杯正赛。而国家联赛的推出也给荷兰这样的落魄豪门一条进入欧洲杯正赛的“求生之路”。

我们模拟如下场景:2020欧洲杯预选赛结束了,荷兰队再次排在小组第三无缘出线。但他们是欧洲第一级别国家联赛的成员,这个级别的球队基本不大可能在欧洲杯预选赛中落马,因此荷兰将铁定拥有一个欧洲杯附加赛的名额。不仅如此,他的对手将是第二级别联赛中战绩偏差的球队。

如果1级联赛未通过欧洲杯预选赛晋级的球队不足4支,则参赛球队会从下一级别中递补,而且是下一级别排名低的球队递补进入上一级别附加赛(例如A级联赛3队未晋级,B级联赛5队未晋级,则A级联赛3队与B级联赛未晋级球队中的第5名进入A级附加赛,而B级联赛未晋级球队前4名进入B级附加赛)。

这样的赛制,实际上是给荷兰、意大利这些习惯在预选赛打盹的强队提供了双保险。即使他们没能通过预选赛晋级欧洲杯正赛,也可以通过附加赛复活,而且对手多半将只是来自第二级别甚至第三级别联赛,晋级欧洲杯正赛的难度无疑变小了。

不过还是要指出扎心的一点:本规则仅适用于欧洲杯预选赛,像意大利这种在世界杯预选赛掉链子的球队并不能从这个规则中受益。

欧洲杯24队参赛名额未变,多出来留给落魄豪门和弱旅的名额是哪来的?羊毛出在羊身上,这个政策的最大受害者就是以第二、第三级别球队为代表的中产阶级球队。

过去,他们可以通过争取欧洲杯预选赛的小组第三来拿到附加赛门票,在新政的影响下,欧预赛的小组第三已经没有任何意义。附加赛名额的归属完全取决于球队在国家联赛中的战绩。爱尔兰、匈牙利、瑞典、乌克兰曾通过附加赛晋级2016年欧洲杯正赛,这种好事今后将不再发生。

除了中产阶级被割肉,豪门俱乐部也会受影响。虽然国家联赛是“友谊赛性质”的,但因为涉及到升降级、欧洲杯参赛资格,国家队不可能用应对友谊赛那种“踢着玩”的态度对待这项赛事。无形中就加重了明星球员的负担,增加了他们受伤的可能性——除了菲尔-琼斯这种为了国家队友谊赛都愿意打封闭出场的“二愣子”之外,大多数球员都不会为友谊赛拼命。国家联赛的出现将让这些想在国家队比赛日期间踢“大保健足球”的球星大失所望。

最后,豪门国家队主帅的下课风险也因为这项赛事大为增加。没有人会因为友谊赛输球而下课(卡马乔除外),但如果法国、德国、西班牙在国家联赛中降级,他们的主教练还有脸继续赖下去吗?

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