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文史 汤显祖私放囚犯回家过年

文史 汤显祖私放囚犯回家过年

某年除夕,他决定将遂昌狱中30多名犯人全部放回家过年,由他们的家人作保,正月初四再回狱服刑。汤显祖知道,真正十恶不赦的犯人其实很少,他们大都是遭受各种灾害,没有得到及时救助,铤而走险为匪为盗的农民。

与汤显祖同样有悯民之心的还有北宋的王禹偁。雍熙元年(984年),初登仕途的王禹偁被派到苏州下属的长兴县做知县。当时,他面临的形势极其严峻,一是本地土地兼并极其严重,朝廷一点儿也不体恤老百姓,贫者耕种的土地虽然低劣,仍然要缴很重的赋税,一遇灾荒,老百姓就得吃草根、树叶甚至卖儿卖女。

还有一件事同样要命,这里的人缴纳皇粮时,得将本县钱粮转运到他州,押运的劳役、运费等概由本人负责。雍熙二年(985年),北宋王朝准备第二次北伐,向全国州县摊派军费,长洲自然也在其中。这一年长洲遭灾,庄稼普遍欠收,缴纳正常的赋税尚且困难,更何况是多出来的军费。赋税是层层压下来的,县里的差役习惯地按早年的法规行事,一是强行收税,二是将不能交税的农民抓进县衙,每天都要抓数百人,抓了就严刑拷打,许多人被打得血肉模糊、惨不忍睹。

得知此情,出身寒门的王禹偁内心不是滋味。他当即作出两个决定:一是向上级申请,将本县钱粮就近运往本州,此事顺利办成了;二是严禁小吏们抓人、打人。接着王禹偁又让小吏们统计了本县全年钱粮赋税任务及差额,得知本县总共亏欠17000贯(约合人民币340万元)。摸清了底数,王禹偁告诉民众,自己将以知县的名义去找长洲富商借低息贷款,希望民众用心种地,来年再好好归还。历尽艰难,王禹偁最后借到了这笔钱,他立即购买白米,组织民众将其运到了指定地。顿时,长洲民众感动得涕泪横流。

点评:汤显祖、王禹偁的官职虽然都不高,但他们的做法却令人感动,宦海浮沉,之所以后来有的人成了清官循吏,有的人成了贪官酷吏,最关键的还在于一个人的内心是否善良,是否具备正常的曲直是非,一个社会是否有一个好的机制鼓励这种善良。从汤显祖、王禹偁身上,我们感受到了为官者应有的人性温度。

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